Gullfoss

Gullfoss signifie la « Cascade d’Or » en Islandais. Faisant partie du Cercle d’Or, cette cascade est sans aucun doute la plus réputée d’Islande. Gullfoss est localisée dans le sud du pays, sur la rivière glaciaire Hvíta, issue du second plus grand glacier d’Islande, le Langjökull. Ces rivières glaciaires charrient des quantités de sédiments très importantes, ce qui leur donne des aspects laiteux, dont la rivière Hvíta est le plus bon exemple puisqu’elle signifie littéralement la « Rivière blanche ». La cascade chute d’une hauteur de 32 mètres sur 2 étages, pour ensuite s’écouler dans un étroit canyon de 70 mètres de profondeur. Le nom de Gullfoss lui vient de la réflexion de la lumière du soleil sur l’écume produit par la chute, qui crée un rayon à la couleur d’or. La cascade fut protégée en 1979, après une discussion à propos d’une possible utilisation de sa puissance pour la production d’électricité. Au jour d’aujourd’hui, Gullfoss représente l’un des sites naturels les plus visité d’Islande.